Het begin


Elvis Presley werd geboren op 8 januari 1935 in Tupelo, een gehucht zo'n honderd mijl ten zuidoosten van Memphis, Tennessee. Zijn wieg stond in de twee kamers tellende houten keet die zijn vader Vernon Presley, boerenknecht, naast het huis van zijn ouders had getimmerd. Elvis' tweelingbroer Jesse Garon stierf bij de geboorte. Zijn moeder Gladys Love omringde haar enige kind met alle zuidelijke zorg die ze hem als armlastige vrouw kon geven en gaf hem een ferme dosis religieuze extase mee. In de kerk zong Elvis de gospels mee in het koor. Al op vijfjarige leeftijd won hij een zangconcours. Hij was dertien toen zijn vader in 1948 besloot zijn geluk in de grote stad te proberen. Zo kwam Elvis in Memphis terecht. De familie woonde in Lauderdale Fords, toen nog een buitenwijk voor 'white trash', zoals dat zo fijnzinnig heette. Elvis stevende af op een bestaan als vrachtrijder toen Sam Philips hem ontdekte. Eerder had Elvis zijn eerste plaatje in eigen beheer laten maken. Het was een ode aan zijn moeder voor haar verjaardag.
 

bron De Groene Amsterdammer