Elvis Presley, the King of Rock 'n' Roll


Klik hier voor "Return To Sender"
[return to sender]


Natuurlijk was er al rock 'n' roll voor Elvis, maar de barrières dienden nog te worden geslecht. Blanke rock 'n' roll-sterren van voor Elvis, zoals Bill Haley en Jerry Lee Lewis, hadden weliswaar het ritme te pakken, maar voor de rest bleven het lompe boerenpummels, hillbillies, per definitie niet hip. Zwarte rock 'n' rollers kwamen nauwelijks aan de bak, zaten opgesloten in een cultureel reservaat met eigen zenders en eigen hitlijsten. Hun songs leverden geld op wanneer ze werden gezongen door blanke veredelde verzekeringsagenten met pommadeharen en golfbroeken.
Elvis had het allemaal wel: de stijl, de kleren, de schoenen en de motoriek, en vooral de stem.

Elvis Presley was een man met een missie en ook in dit geval was ‘the medium the message'. Elvis belichaamde zijn eigen boodschap. Hij was de eerste representant van een nieuwe species, die Norman Mailer later in een essay van dezelfde naam 'The White Negro' zou noemen. Sam Philips wordt vaak geciteerd met de uitspraak dat hij zijn hele leven had gezocht naar 'a white guy who sings like a black'. Elvis was die man en sinds hem is de muziek niet meer hetzelfde geworden. Elvis zong niet alleen zwart; hij kleedde zich zwart, hij liep zwart, praatte zwart en danste zwart. Hij was een omgekeerde Al Jolson, de blanke zanger die zich voor de oorlog zwart liet schminken om jazz te spelen. Elvis was wit van buiten en zwart van binnen.



bron De Groene Amsterdammer